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Jengibre

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Jengibre ( Zingiber officinale )

 

Esta planta es originaria del sur de Asia, pero hoy en día es cultivada en muchas regiones cálidas, el principal productor del Jengibre es Jamaica, y también lo producen India y china. Esta planta ya era usada en el imperio romano. El nombre común de esta planta medicinal es Jengibre, si bien puede ser encontrada con el nombre: Kion. Pertenece a la familia Zingiberaceae.

Esta planta herbácea, de sabor y olor picante, exótico y muy aromático, ha sido utilizado con fines medicinales y culinarios desde hace miles de años. La hierba, de hasta 1m de altura se cultiva en tierras calientes. La parte del jengibre que es útil para dichos fines es la raíz (rizoma), un tubérculo de forma gruesa y abultada que puede sugerir graciosas formas a la imaginación; por fuera, estos rizomas, carnosos y gruesos, son de color cenizo, y entre blanco y amarillento por dentro. De flores vistosas, están dispuestas en espigas cónicas y soportadas por escamas empizarradas.

La raíz de jengibre tiene un sabor fuerte, un tano picante y similar al del limón. La raíz está compuesta por ácidos (aspartico, ascórbico, glutamínico, oleico, etc.), gingerol, fibra, aminoácidos.

La composición química del jengibre incluye:
– aceites esenciales- citral, citronelal, canfeno, beta-bisolobeno, beta-cariofileno,…
– principios amargos cetónicos y fenólicos- entre los que destacan el gingerol, shogaol y zingerona.
– otras sustancias- ácidos grasos, aminoácidos, minerales, etc.

El jengibre es una de las especias o condimentos más conocidos y utilizados en el mundo, siendo muy recomendable su uso dentro de una dieta sana.

Lo que realmente se usa del jengibre son los rizomas ( raíces), debido a su aroma tan especial y al sabor especiado que confiere a los alimentos y bebidas. Aporta un sabor picante muy agradable, ligeramente dulzón, proporcionando un toque original a los alimentos a los que añade sus propiedades medicinales.

En la cocina occidental, el jengibre, seco o en polvo, se restringe tradicionalmente a alimentos dulces; se utiliza para elaborar caramelos, pan de jengibre, para saborizar galletas (como las populares galletas de jengibre) y como saborizante principal de la gaseosa de jengibre o ginger ale, bebida dulce, carbonatada y sin alcohol.

El abuso en el consumo del jengibre puede debilitar la visión.

 

Propiedades:

 

Uno de los ingredientes más predominantes en el jengibre fresco es la sustancia amarga gingerol. Cuando el jengibre es secado y almacenado, parte del gingerol rápidamente se convierte en unas sustancias llamadas shogaoles.
Estas sustancias químicas aportan las propiedades medicinales al jengibre. El uso medicinal actual del jengibre data de inicios de la década de 1980, cuando un científico llamado D. Mowrey realizó el primer estudio a la Germany Commission E aprobó el jengibre como tratamiento para la indigestión y la enfermedad del movimiento (mareos en los viajes).

En investigaciones médicas recientes se ha comprobado que la raíz de jengibre es un efectivo tratamiento contra las náuseascausadas por los mareos en medios de transporte, así como las padecidas por las mujeres embarazadas y después de una cirugía. No se le conoce efecto teratogénico, por lo que es seguro durante el embarazo. Es asimismo útil en otras dispepsiascon náuseas y gastritis leve, como quedó demostrado en un estudio publicado por la revista The Lancet con 36 personas susceptibles a los mareos que tomaron jengibre antes de hacerlos girar durante seis minutos en una silla motorizada, con resultados sumamente bajos o náuseas inexistentes.

Es especialmente útil en la gastritisprovocadas por el alcohol y también protege el estómago de las lesiones originadas por los fármacos antiinflamatorios previniendo la formación de ulceras.

El jengibre puede reducir los síntomas del dolor menstrual en algunas mujeres cuando se toma durante la menstruación ypuede reducir el dolor en algunas personas con una forma de artritis llamada “osteoartritis.”

El aceite esencial de jengibre no debe ingerirse en afecciones graves del aparato digestivo como ulceras, colitis y síndrome del intestino irritable.